Desapareció una de las estrellas más luminosas del firmamento

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A unos 75 millones de años luz de la Tierra se encuentra la galaxia Kinman. En ella, una de las estrellas más grandes que contiene 2.5 millones de veces más brillo que nuestro Sol ha dejado de dar signos de vida. Los astrónomos dudan de cómo ha desaparecido de repente una mastodóntica estrella como esta.

En diferentes observaciones realizadas desde 2001 hasta 2011 la estrella apareció en el espectro luminoso de la galaxia. Sin embargo, en dos observaciones hechas durante el año pasado con el telescopio europeo VLT ESO desde el desierto de Atacama en Chile ya no aparece. Que desaparezca la estrella gigantesca no es raro, que lo haga sin dejar rastro sí. Es por ello que ahora los astrónomos se plantean si directamente se ha transformado en un agujero negro.

Generalmente las estrellas de una masa enorme acaban convertidas en enanas blancas, estrellas de neutrones o agujeros negros cuando mueren. Pero claro, cuando eso ocurre normalmente también se da una explosión en forma de supernova previamente que genera un brillo intenso y algunas son especialmente grandes. 

En un estudio publicado en Royal Astronomical Society  los investigadores que han observado este fenómeno especulan que ha podido ocurrir. La estrella podría haber colapsado directamente en un agujero negro sin explosionar en forma de supernova previamente. De ser así, sería la primera vez que se registra un evento como tal.

Otra hipótesis plantea la idea de que en realidad la estrella había explotado previamente y lo que hemos estado viendo durante estos años hasta 2011 fue la explosión en sí y de ahí la luminosidad tan alta. Todo esto, recordemos, teniendo en cuenta que vemos las cosas que ocurrieron hace más de 75 millones de años.

Los investigadores planean estudiar más a fondo a esta estrella de la galaxia Kinman dentro de poco. Una vez esté listo el telescopio ELT de ESO en 2025, será lo suficientemente potente como para poder observar estrellas individuales en galaxias tan lejanas como Kinman.

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