El cambio climático extinguió al rinoceronte lanudo

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El rinoceronte lanudo se extinguió al final de la última era glacial. A menudo se ha atribuido esta extinción a la propagación de los primeros humanos por todo el mundo, y en algunas especies probablemente fue así. Sin embargo, el estudio de genomas antiguos sugiere que en el caso del rinoceronte lanudo no fue así.

Al secuenciar el ADN antiguo de 14 megaherbívoros, los investigadores encontraron que la población de rinocerontes lanudos permaneció estable y diversa hasta solo unos pocos miles de años antes de que desapareciera de Siberia, cuando las temperaturas probablemente subieron demasiado para las especies adaptadas al frío, según explica el estudio publicado en la revista Current Biology.

Para conocer el tamaño y la estabilidad de la población de rinocerontes lanudos en Siberia, los investigadores estudiaron el ADN de muestras de tejido, hueso y cabello de 14 individuos.

El autor principal del estudio, Love Dalén, profesor de genética evolutiva en el Centro de Paleogenética, una empresa conjunta entre la Universidad de Estocolmo y el Museo Sueco de Historia Natural, señala que inicialmente se pensó que los humanos aparecieron en el noreste de Siberia hace 14.000 o 15.000 años, cuando el rinoceronte lanudo se extinguió.

Pero recientemente, han habido varios descubrimientos de yacimientos de ocupación humana mucho más antiguos, el más famoso de los cuales se tiene registro, es de alrededor de 30.000 años. Entonces, el declive hacia la extinción del rinoceronte lanudo no coincide tanto con la primera aparición de humanos en la región. En todo caso, en realidad vemos algo que se parece un poco a un aumento en el tamaño de la población durante este período.

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