Hallan bacterias que se alimentan de manganeso

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Se ha confirmado de que hay bacterias que utilizan el manganeso para alimentarse, usando este metal como fuente de calorías.

Jared Leadbetter, profesor de microbiología ambiental en el Instituto de Tecnología de California (Caltech), quien, en colaboración con el académico posdoctoral Hang Yu, describe los hallazgos en la de la revista Nature.

El hallazgo de estas bacterias fue de manera fortuita: tras realizar experimentos con una forma ligera de manganeso similar a la tiza, Leadbetter encontró la bacteria por casualidad. Había dejado hace varios meses una jarra de vidrio sucia con la sustancia para sumergirla en agua del grifo en el fregadero de la oficina de Caltech antes de salir a trabajar fuera del campus.

Este descubrimiento ayuda a los investigadores a comprender mejor la geoquímica del agua subterránea. Se sabe que las bacterias pueden degradar los contaminantes en las aguas subterráneas, un proceso llamado biorremediación.

El estudio también revela que las bacterias pueden usar manganeso para convertir el dióxido de carbono en biomasa, un proceso llamado quimiosíntesis.

Los resultados de la investigación también tienen una posible relevancia para comprender los nódulos de manganeso que salpican gran parte del fondo marino.

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